Puritanical Euphoric Iconoclastia – Pt. I

Iconoclasm is back! Angry mobs of puritan zealots are storming the streets of various cities, toppling statues and tearing images apart. No picture is too sacred for their axes, which are set to erase any blasphemy from the face of the earth.

Admittedly, this opening sentence is an overdramatization of recent attacks on statues and monuments in the aftermath of the gruesome killing of African American man George Floyd by a white police officer in Minneapolis, Minnesota in the United States on May 25, 2020. It is, furthermore, inaccurate in its characterization of these acts as a form of iconoclasm, which is—in the strict meaning of the term—the destruction of statues and pictures set up as objects of religious veneration.

Continue reading

From Hip Hop to Heavy Metal: A Story of Conversion

I wrote a draft of this post two years ago (March 2015) in my notebook, but only now that I have edited it and posted it online. I have avoided making any substantial changes, so that it remains true as much as possible to my thoughts back then.

Brother Ali
Album cover of Borther Ali’s Mourning in America: Dreaming in Color – one of my first favorite hip hop albums.

Those who know me personally or have read some of my posts here (Oriental(ist) Metal Music or “Is God really Dead?”) know me as a dedicated heavy metal fan. For 15 years, almost half my life, I listened almost exclusively to heavy metal music (along with few hard and progressive rock bands). I have also been a dedicated concert-goer, sometimes travelling to other countries just to attend a metal band I like. Heavy metal was in fact more than just music for me. It was, for most of these 15 years, an identity and an influence on the way I think and behave. I even wrote my MA thesis, back in 2010, about heavy metal in Syria and for a while I was thinking about doing a PhD in this field. As a faithful metalhead I looked down at all other styles of music, especially hip hop, and bragged how heavy metal surpassed it in sophistication, authenticity, anti-commercialism, and fan-dedication. In fact, two months ago, I would not have been able to name 10 hip hop songs, and if you asked my what was your favorite hip hop song, I would have said Gay Fish.

So after all that to turn to hip hop within less than two months came as a surprise to me personally before anyone else. So I have spent the past two weeks reflecting on this “radical” change and trying to understand how come it ever happened and why hip hop and not any other style of music. What has changed in my life or my environment that helped make this transformation? I will try in this post to give some answers to these questions.

Continue reading

Religion: Ja, Atheism: Nein

For some reason, I find religious leaflets interesting. Previously in this blog, I wrote a post comparing two brochures that I had picked up in a church in Stockholm, Sweden. Perhaps it is this overlap between religion and marketing, between what is supposed to be sacred and what is supposed to be profane, that fascinates me about them. In this post, I will revisit this topic, but instead of comparing two religious brochures, this time I am going to compare a religious flyer with an atheist/secularist brochure.

The religious flyer was handed to me last June by an old man in the Swiss city of Bern (fun fact that not many people know: it is the capital of Switzerland!). It says, in German, “God’s YES to you…”. The organization behind the flyer, Society for Biblical Propagation in Bern, states no confessional affiliation in its website. It claims it is neither recruiting converts nor seeking donations but merely spreading biblical message.

Continue reading

الجلسة الرابعة – الرقابة على الصحافة في بيروت في العهد العثماني

تعالج هذه الجلسة ممارسات الرقابة على الصحافة العربية في بيروت من قبل السلطات العثمانية. الجلسة توضح كيف أن الرقابة بدأت لينة نسبياً ولكنها مع الزمن اشتدّت لأسبابٍ بعضها يتعلّق بسياسات السلطان عبد الحميد الثاني التسلّطية وبعضها الآخر يتعلّق بسوء الإدارة وعدم كفاءة المسؤولين المعنيين بها. الجلسة أيضاً تتضمن نماذجاً من أغرب ممارسات الرقيب العثماني، كما أوردها الصحفي اللبناني سليم سركيس في كتابه غرائب المكتوبجي.

Continue reading

الجلسة الثالثة – ازدهار الصحافة العربية في بيروت ومصر

الغاية من هذه الجلسة تقديم نماذج من محتويات الصحف البيروتية والمصرية التي ازدهرت في الثلث الأخير من القرن التاسع عشر، وذلك بهدف إطلاع الدارس على المواضيع التي تناولتها واللغة التي استخدمتها والأسلوب الذي قدّمت به نفسها. كما تعالج هذه الجلسة الأثر الذي تركته تلك الصحف، وخاصة العلمية-الأدبية منها، على مفهوم الحداثة في العالم العربي.

Continue reading

الجلسة الثانية – بدايات الصحافة العربية

تعالج هذه الجلسة الجهود العربية الأولى في مجال الصحافة، والتي تركّزت في بيروت، مصر، واسطنبول، بالإضافة إلى المهجر الأوروبي. عدا عن ذلك، تناولت الجلسة نصّين باللغة العربية: الأول مقتطف من صحيفة المبشر التي أصدرتها السلطات الفرنسية في الجزائر؛ والثاني خطبة للصحفي والموسوعي اللبناني بطرس البستاني عن حالة العلوم والآداب عند العرب في العصور الغابرة والحاضرة.

Continue reading

حلقة دراسية: تاريخ الصحافة العربية – الجلسة الأولى: تاريخ الطباعة في الدولة العثمانية

في شهر نيسان/أبريل الماضي قمت بتقديم حلقة دراسية (سيمنار) مكثّفة عن تاريخ الطباعة والصحافة العربية لطلاب ماجستير الدراسات العربية في معهد الدراسات الشرقية في جامعة تبليسي الحكومية في جمهورية جورجيا. الحلقة الدراسية تكونت من أربع جلسات على مدى أسبوعين. كما فعلت سابقاً لدى تقديمي لحلقة دراسية أخرى في جامعة لايبتزغ الألمانية عن العلمانية في العالم العربي، سأنشر للقارئ العربي في مدونتي هذه ملخّصاً لكل جلسةٍ من جلسات هذه الحلقة الدراسية مع تحميل النصوص المقررة فيها لمن يرغب بالاطلاع عليها.

Continue reading

ملاحظة مقتضبة عن ترجمة كلمة “علماني” إلى اللغة العربية في القرن التاسع عشر

Secular 

غنيٌّ عن القول بأنّ العلمانية من المواضيع المثيرة للجدل في العالم العربي. ولكن الجدل لا يقتصر على العلمانية كفلسفة اجتماعية-سياسية، وإنما يمتد إلى المصطلح نفسه: فما هو أصل كلمة “علمانية”؟ وكيف درج استخدامها في اللغة العربية؟ وهل هي مشتقة من العِلم أم من العَالم؟ بلّ حتى لفظها مختلفٌ عليه: أهي بكسر العين أم فتحها؟

Continue reading

“العلمانية والدين في العالم العربي” في معهد الدراسات الشرقية في جامعة لايبتزغ

 

المقالة التالية نشرت في شهر سبتمبر/أيلول 2017 في صحيفة أبواب الصادرة في ألمانيا، وتناولت السيمنار الذي قدمته في جامعة لايبتزغ عن الدين والعلمانية في العالم العربي. المقالة الأصلية تجدونها على الرابط التالي.

41230491_ml-1

العلمانية والدين في العالم العربي” في معهد الدراسات الشرقية في جامعة لايبتزغ

نشرت بواسطة: محرر الموقع في باب شرقي 18 سبتمبر، 2017

 

 محمد الماغوط – في إطار الفصل الدراسي الصيفي لعام 2017، قدّم طلاب ماجستير الدراسات العربية والإسلامية في معهد الدراسات الشرقية في جامعة لايبتزغ حلقة بحث\سيمنار بعنوان “العلمانية والدين في العالم العربي،.

وقدم السيمينار لمحة عامة عن نشوء العلمانية وتطورها في العالم العربي -بوصفه حالةً اجتماعية وفكراً سياسياً وفلسفياً أيضاً- على مدى القرنين الماضيين، وعلاقتها بمختلف التيارات الدينية والسياسية والاجتماعية الأخرى. وتوجه إلى الطلاب المهتمّين بموضوعات من قبيل نشوء الدول، التطورات الاجتماعية، والصراعات الأيديولوجية، وتحديداً تلك المتعلّقة بدور الدين في المجال العام في سياق عربي-إسلامي.

Continue reading

Conference Report: Third Conference of the Arab Council for the Social Sciences

This is a conference report that I wrote for the website of The Humanities Centre for Advanced Studies “Multiple Secularities – Beyond the West, Beyond Modernities” at the University of Leipzig, where I currently work. Here is the link for the original post.

Between 10 and 12 March 2017, the Third Conference of the Arab Council for the Social Sciences (ACSS) took place in Beirut, Lebanon under the title: State, Sovereignty and Social Space in the Arab Region: Emerging Historical and Theoretical Approaches. The ACSS was established in 2008 to promote social scientific research and knowledge production in the Arab world, enhance the role of social science in Arab public life, and inform public policy in the region. The conference took place at the Crowne Plaza Hotel and consisted of 38 panels in addition to four roundtable discussions, a keynote, and a number of presentations. Lectures and discussions were conducted in three languages (Arabic, English, and French) with simultaneous interpretation available for every session. The papers presented by around 200 active participants covered a wide variety of themes in political science, anthropology, and sociology.

Continue reading

الجلسة الثانية عشرة (والأخيرة) – الربيع العربي وما بعد الإسلاموية

 

تتناول هذه الجلسة طرح “ما بعد الإسلاموية” القائل بأن المجتمعات الإسلامية (بما فيها التيارات الإسلاموية) تشهد تحولاً نحو تبنّي قيم الديمقراطية والتعدّدية السياسية. اكتسب هذا الطرح زخماً بعيد انطلاق ثورات الربيع العربي، والتي اعتبرت تأكيداً له. الجلسة ناقشت ثلاث نصوص: الأول لأوليفيه روا، أحد أهم من تبنّى هذا المفهوم وطبّقه في حالة الربيع العربي؛ فيما يحاول النص الثاني تجاوز بعض عيوب “ما بعد الإسلاموية” من خلال تدعيمه بنظرية الحقل الاجتماعي لبيير بوردو؛ أما النص الأخير فيقدم لمحة موجزة عن الجدل حول مفهوم “المجتمع المدني” في مصر وتونس.

Continue reading